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Le défi de l’amour sincère

Quand on parle d’amour, à quoi pensez-vous ? Aux amoureux des films d’Hollywood ? Aux retrouvailles pleines de chaleur lors des fêtes de famille ? A ce que vous ressentez en regardant votre bébé dormir ? A la force qui permet de surmonter les obstacles pour aider, soutenir, protéger ? Au souci que vous vous faites pour vos proches ? A l’écoute et à l’encouragement reçus auprès de vos amis ?

Nos représentations de l’amour peuvent varier… Mais il y a une constante, quand on pense à l’amour, c’est l’intensité : on ne peut pas être aimé à moitié ! En tout cas, on ne veut pas être aimé à moitié ! Dès qu’une incohérence survient, un compromis ou une condition, la question se pose : est-ce un amour véritable ? L’amour semble souvent nous glisser entre les doigts, alors qu’il est si essentiel. Et l’apôtre Paul surenchérit, en parlant de l’église dans une lettre aux chrétiens de Rome : il lance toute une série d’exhortations, qui vont un peu dans tous les sens, pour nous motiver à aimer plus et mieux.

Lecture biblique Romains 12.9-21

9 L’amour sincère.

Détestez le mal, embrassez le bien. 10 Aimez-vous de tout votre cœur comme des frères et sœurs chrétiens. Soyez toujours les premiers à vous respecter les uns les autres. 11 Soyez zélés, et pas paresseux. Soyez fervents, par l’Esprit. Servez le Seigneur avec dévouement.  12 Réjouissez-vous à cause de votre espérance. Restez patients dans le malheur, continuez à prier fidèlement. 13 Prenez part aux besoins des chrétiens, poursuivez l’hospitalité.

14 Souhaitez du bien à ceux qui vous poursuivent, souhaitez du bien et non du mal. 15 Soyez dans la joie avec ceux qui sont dans la joie, pleurez avec ceux qui pleurent. 16 Soyez bien d’accord entre vous. Ne cherchez pas de grandes choses, mais laissez-vous attirer par ce qui est simple. Ne vous prenez pas pour des sages.

17 Ne rendez à personne le mal pour le mal, cherchez à faire le bien devant tous. 18 Autant que possible, si cela dépend de vous, vivez en paix avec tous. 19 Amis très chers, ne vous vengez pas vous-mêmes, mais laissez la colère de Dieu agir. En effet, dans les Livres Saints, le Seigneur Dieu dit : « À moi la vengeance ! C’est moi qui donnerai à chacun ce qu’il mérite ! » (Deutéronome 32.35) 20 Mais il dit aussi : « Si ton ennemi a faim, donne-lui à manger, s’il a soif, donne-lui à boire. Alors, si tu fais cela, c’est comme si tu mettais des charbons brûlants sur sa tête. » (Proverbes 25.21-22) 21 Ne te laisse pas vaincre par le mal, mais sois vainqueur du mal par le bien.

L’amour sincère

Dans ces exhortations un peu décousues, c’est l’amour qui domine. Mais pas la nécessité de l’amour. L’amour est une évidence, puisque la Bonne Nouvelle qu’annonce et accomplit Jésus, c’est que Dieu nous aime – malgré tout. Paul insiste plutôt sur la sincérité de l’amour. Littéralement, un amour sans hypocrisie, sans faux-semblants, sans contrefaçons. Sous-entendu : il peut y avoir des faux amours, des amours superficiels, à moitié…

Cet amour sincère ne se vit qu’avec intensité (Détestez le mal, embrassez le bien [le mot évoque le fait de s’accrocher, de s’unir à, il est même utilisé dans 1 Co 6 pour parler de l’union physique entre un homme et une femme.] Embrassez le bien. Aimez-vous de tout votre cœur. Soyez toujours les premiers à vous respecter. Soyez zélés. Soyez fervents, par l’Esprit. Servez le Seigneur avec dévouement. Prenez part, poursuivez, cherchez le bien envers tous…) – c’est presque une obsession ! Comme si on se mettait des œillères afin de vivre l’amour, toujours, seulement.

Et si les conseils de Paul vont dans tous les sens, c’est que l’amour va dans tous les sens : vers Dieu, vers mes proches, vers mon frère ou ma sœur dans la foi, vers l’inconnu, même vers celui qui me cherche des noises…

Solidarité et respect

Comment définir l’amour ? Il y a une part de sentiment (la tendresse fraternelle). Mais les exemples de Paul évoquent essentiellement la solidarité, d’abord matérielle : rendre service, accueillir un voyageur chez soi (surtout à une époque où il y a peu de logement pour les voyageurs) entraide alimentaire, basique => aider à un déménagement, bricoler, entourer lors de soucis de santé… Cette solidarité, elle se vit parfois simplement dans la présence : être là, se réjouir avec dans les bons moments, accompagner dans la peine – avez-vous déjà remarqué combien la joie se multiplie quand elle est partagée ? et combien la peine s’allège quand on se sent soutenu ?

2 remarques. Aimer a un contenu objectif : vouloir le bien de l’autre, le bien tel que défini par Dieu – dans la justice, la vérité, la paix et la joie. Pour Dieu, aimer c’est plus une intention, une motivation, qu’un sentiment d’approbation (je l’aime bien car on a des atomes crochus…). Aimer, c’est vouloir le bien de l’autre, très concrètement. Si aimer largement veut dire apprécier tout le monde, on arrive vite à nos limites. Mais si aimer, c’est vouloir le bien et y contribuer quand je peux – même de celui que je ne comprends pas, même de celle que je ne connais pas trop, même de celui qui m’agace – alors aimer redevient possible.

Paul met aussi ensemble amour et respect : « soyez les premiers à vous respecter/ vous honorer les uns les autres ». Et ça, parfois, on l’oublie ! Sous prétexte de proximité, nous tombons parfois dans la familiarité, à dire des choses dont on ne tolèrerait pas le quart dans un autre contexte. Aimer, c’est aussi respecter.

Partout, tout le temps : dans l’église et en dehors

Paul entremêle ici l’amour dans l’église, et en dehors de l’église : dans tous les cas il faut aimer c’est-à-dire vouloir le bien de l’autre, depuis nos prières jusqu’à nos actions. Aimer tous ceux que nous rencontrons – Jésus n’a jamais mis d’exception à son amour. Mais Paul fait quand même une distinction : il y a l’amour entre chrétiens, et en dehors. Pourquoi cette différence ? Dans l’église, par définition, Dieu est au centre de nos relations : il nous unit en Christ, par son Esprit, pour toujours – et il nous inspire, nous transforme, pour nous apprendre à aimer comme lui.  Du coup, il peut y avoir un espoir que nous fassions chacun un pas vers plus d’amour.

Hors église, les priorités, ou les motivations, peuvent être différentes. Mais peu importe, pour Jésus, relayé par Paul, même si nous rencontrons l’agressivité ou l’injustice, nous n’avons pas d’autre choix que d’aimer ! c’est ce qu’il a fait, lui ! Il est venu nous apporter la réconciliation avec Dieu alors que nous lui tournions le dos. Il n’y a pas exigence de résultat, mais exigence de méthode : l’amour !

C’est dur… déjà en famille ou en église, quand on a tant en commun, aimer est difficile. Mais alors quand on est blessé, rejeté, méprisé, calomnié… face à l’injustice ou à la trahison, il est tentant de rendre les coups ! L’exemple du Christ, c’est de répondre à la malveillance par la bienfaisance : faire ce qu’on aimerait qu’on nous fasse (ne pas court-circuiter un collègue, ne pas dégrader les biens d’un voisin négligent, ne pas surenchérir dans la querelle, ne pas calomnier…), rester humain (ne pas rester indifférent aux besoins basiques de celui qui me tend la main), prier pour le bien de l’autre. C’est ainsi que l’amour triomphe de tout, comme le Christ a triomphé du mal et de la haine. On comprend l’idée ! Difficile à faire, mais on comprend.

Or Paul donne un argument étonnant (v.19-20): si vous restez accrochés à l’amour, alors vous laissez agir la colère de Dieu et vous accumulez des charbons ardents sur la tête de votre agresseur. L’image des charbons ardents, dans la Bible, évoque habituellement la sainteté de Dieu et sa capacité à juger. Mais alors, aimer serait-il une façon détournée, évangéliquement correcte, d’ajouter à la culpabilité de l’autre ? Plus on aime notre agresseur, plus il sera condamné ? c’est un peu tordu, non ?

Certains ont trouvé une vieille pratique égyptienne, où on mettait sur sa tête un plat rempli de braises ardentes pour signifier sa repentance : rester bienveillant pousserait l’autre à la repentance.

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D’autres attirent l’attention que dans de nombreux pays, dont le Moyen Orient antique, on transporte beaucoup de choses sur sa tête : ajouter des chardons ardents sur la tête de l’autre, serait simplement lui rendre service en lui donnant de quoi ranimer son feu chez lui – vous, vous prêteriez des allumettes ou une lampe de poche.

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Sauf que Paul parle quand même de la colère de Dieu… le plus sérieux, il me semble, c’est d’admettre qu’il s’agit là d’un jugement de Dieu, mais tel que nous connaissons Dieu : c’est-à-dire que si le coupable se repent, il sera pardonné. Notre persévérance dans l’amour peut être un déclic pour lui.

Mais quand le coupable ne se repent pas, on peut se décourager, et se dire que notre amour est vain, inutile, que nous sommes perdants dans l’histoire, et que ce n’est pas juste. Or pour Dieu, le juste qui voit tout, même une seule goutte dans un océan d’injustice est remarquée – et cela a du poids, pour lui. Quand on aime, ce n’est jamais perdu, jamais du gâchis : pour Dieu, c’est précieux.

Le défi de l’amour en église

Dans toutes ces réflexions sur l’amour, j’aimerais revenir sur l’amour en église. La pandémie qui nous distancie les uns des autres a accentué une tendance à vivre sa foi « en individuel », avec la peur de la maladie, les confinements qui ont changé nos habitudes, et l’utilisation massive, pratique, des médias pour garder le lien. Plusieurs m’en ont parlé : nos cercles sociaux, et notre cœur peut-être, se sont rétrécis – on est moins patients, moins motivés, moins ouverts… Sans parler des tensions anciennes qui peuvent creuser des fossés entre nous, masqués par le statu quo.

Alors il y a de l’amour dans cette église – je suis aux bonnes loges pour le voir : l’armoire solidaire qui déborde, les coups de fil réguliers de certains membres, le groupe de visites, l’entraide et l’écoute, les messages, l’hospitalité jusqu’à parfois accueillir des étudiants chez soi ! Mais, mais… ces exhortations nous piquent : on ne peut jamais se dire qu’on a assez aimé, ou qu’il est temps de passer à autre chose. L’amour doit toujours être notre priorité d’église, là où nous investissons en premier. Les relations aimantes, bienveillantes, solidaires – voilà une des priorités de Dieu. Ca commence peut-être par rester à la fin du culte et parler à une nouvelle personne, échanger de vraies nouvelles et être attentif aux besoins, rejoindre un groupe, passer un coup de fil dans la semaine ou envoyer un petit message… Plus difficile, prier ou recontacter quelqu’un avec qui vous êtes en froid ?…

Les exhortations de Paul sont tellement diverses que ça pourrait nous impressionner et nous accabler d’avance : en réalité, c’est une invitation à poursuivre l’amour quel que soit votre profil. Vous êtes du genre à donner un coup de main ? dénoncez-vous  Vous êtes du genre à écouter ? passez boire un café chez quelqu’un qui n’habite pas loin ! Vous préférez inviter ? allez-y, même pour une simple balade ou un goûter. Priez pour une ou deux personnes que vous avez vues ce dimanche, ou pas vues depuis longtemps, et prenez contact.

Peu importe ce que vous faites, pour qui, comment : ce qui compte c’est de poursuivre l’amour. De faire de l’amour votre obsession : ainsi, vous ressemblerez, nous ressemblerons au Dieu qui nous aime tant qu’il s’est donné pour nous.

Emerveillés pour être (Suivre le Christ 4/4)

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Prédication d’Eglantine Eldin.

Aujourd’hui, nous entamons la dernière semaine de la campagne de notre Union d’églises « Partout et tout le temps, suivre le Christ, tout simplement ».

Mardi, alors que je marchais dans la capitale, je voyais une foule devant moi. Une foule d’êtres-humains ; des centaines d’humains pressés. Une foule qui ne connaissait pas ce que moi, j’étais en train de redécouvrir… Un message de dingue qui concernait cette foule, adressé à l’humanité toute entière.

L’apôtre Paul, alors qu’il est en prison, encourage les églises d’Asie mineure. Alors qu’il est emprisonné à cause de sa foi, il est émerveillé. Émerveillé devant le grand projet de Dieu. Et c’est son émerveillement qu’il veut partager pour les relever. De tout son être, Paul est passionné par ce message : les bénédictions de Dieu ont été déversées sur vous, chrétiens d’origine païenne comme sur nous, chrétiens d’origine juive. Ainsi, nous sommes ensemble de nouvelles personnes en Christ ! Des humains bénis et canaux de bénédictions  en Christ.

Je vous propose de lire sa lettre adressée aux Éphésiens, chapitre 1, versets 3 à 14.

Bénissons Dieu, le Père   de notre Seigneur  Jésus Christ !

Il nous a bénis en nous accordant toute bénédiction spirituelle dans les cieux dans notre union     avec le Christ.

(Mais quelle est cette mystérieuse bénédiction spirituelle ?)

 4 Avant la création du monde, Dieu nous a déjà choisis pour être à lui           par le Christ,

afin que nous fassions ce que Dieu veut et que nous soyons sans défaut à ses yeux.

Dans son amour, 5 Dieu a décidé par avance qu’il ferait de nous ses enfants

par Jésus Christ ;

dans sa bienveillance, voilà ce qu’il a voulu.

6 Louons donc Dieu pour le don magnifique qu’il nous a généreusement fait     en son Fils bien-aimé.

7 Car par le sang versé du Christ, nous sommes délivrés du mal et nos péchés sont pardonnés.

Dieu nous a ainsi manifesté la richesse de sa grâce, 8 qu’il nous a accordée avec abondance en nous procurant une pleine sagesse et une pleine intelligence.

9 Dans sa bienveillance, il nous a fait connaître (nous d’origine juive), le projet de salut qu’il avait décidé par avance de réaliser                            par le Christ.

10 Ce projet, que Dieu conduira à son accomplissement à la fin des temps, consiste à rassembler tout ce qui est dans les cieux et sur la terre sous une seule tête/sous un seul représentant,                le Christ.

11 Par notre union                    avec le Christ, nous avons reçu la part qui nous était promise,

car Dieu nous a choisis par avance, selon ce qu’il a décidé ; et Dieu réalise toutes choses conformément à ce qu’il a décidé et voulu.

12 Louons donc la grandeur de Dieu, nous qui avons été les premiers à mettre notre espérance                      dans le Christ !

13 Vous aussi, ceux d’origine païenne, quand vous avez écouté sa parole, qui est la vérité, la bonne nouvelle qui vous a apporté le salut, vous avez mis votre foi            en Christ ;

alors, Dieu a mis sa marque personnelle sur vous, en vous donnant l’Esprit saint promis.

14 L’Esprit saint nous garantit l’héritage que Dieu a réservé à son peuple ;

il nous assure que nous le posséderons quand notre délivrance sera complète.

Louons donc la grandeur de Dieu !

  1. Dieu a toujours voulu bénir l’humanité,

Avant même qu’il ne suscite la vie, « Que la lumière soit », Dieu avait le projet de répandre ses bénédictions sur l’humanité.

D’abord, Il a béni le premier couple d’êtres-humains. Mais ils l’ont méprisé. Ils ont cru que Dieu, pourtant leur Ami, leur Créateur, leur cachait une connaissance qui leur permettrait d’être plus grands encore, plus honorés, plus comblés ! Grosse erreur, Dieu n’est pas menteur, ni égoïste, ni avare. Dieu est don. Le péché, c’est aussi ça : soupçonner le mal, la malveillance, l’égoïsme, l’avarice en Dieu… Refuser sa bonté.

Malgré ça Dieu n’a pas abandonné son projet. Il a choisi Abraham pour le bénir lui, sa famille, et par cette seule famille, toute l’humanité ! Il choisit le peuple hébreu, Israël, le roi David et sa postérité, et pour que toujours, ils deviennent des canaux de bénédictions pour toutes les nations. L’être-humain n’a pas voulu recevoir la bénédiction, empêtré dans son péché. Mais la promesse de Dieu de bénir ces familles n’a jamais cessé.

Son immense projet bienveillant, il l’a pleinement accompli    par lui-même, par Jésus le Christ. Dieu est don. Il a pardonné en Lui notre suspicion, notre avidité. Il s’est fait l’élu humain en Christ.

En Christ, il a réconcilié l’humanité avec lui-même, pour répandre sur elle ses bénédictions…

 

C’est cela que Paul transmet avec passion et émerveillement dans ce poème à couper le souffle.

  1. En Christ,
  • Nouvelle identité

L’apôtre Paul annonce aux églises d’Éphèse, qui étaient des églises de maison, que leur foi, leur union avec Jésus-Christ, les revêts d’une nouvelle identité : l’Église est la nouvelle famille choisie pour être bénie et canal de bénédiction.

Leur identité ne dépend pas de leur estime d’eux-mêmes ou celle des autres sur eux, ni même de leur générosité ! Leur identité dépend de ce que Dieu a décidé, a prononcé sur eux.

Dieu dit à son Eglise : Je vous choisis en Christ. Par votre foi placée en Jésus-Christ, vous êtes  unis à lui. Par cette union, vous héritez de toute sa personne. Par conséquent, vous êtes     élus pour être miens parce qu’il est mien. Vous êtes   mes bien-aimés parce que je l’aime. Vous êtes saints, sans défaut à mes yeux, délivrés du mal et pardonnés de vos péchés, parce que    je les a pris à votre place.
Vous êtes mes enfants, parce que Christ est mon Fils. Vous êtes    une famille par laquelle je veux bénir l’humanité toute entière. Je décide de vous faire confiance.

Ce matin, Paul nous rappelle l’amour bienveillant, déterminé et persévérant de Dieu… envers nous, envers toi, envers moi. Son amour nous donne une identité nouvelle. Nous sommes la famille que Dieu a béni, et par laquelle il veut bénir. Il nous fait confiance, toi, moi, et nous ensemble pour faire le bien en son nom, comme le Christ  l’a fait.

Vous vous rendez compte ??

Cette identité, tous ces cadeaux sont appliqués par l’Esprit Saint. L’Esprit Saint est à la fois un des cadeaux et celui qui nous rend bénéficiaires de ces cadeaux.

  • La réconciliation

L’Esprit Saint est aussi le « pass » (excusez-moi l’expression) pour vivre les prémices de la réconciliation de deux réalités…

Au v10, Paul parle d’une réconciliation entre les cieux et la terre qui a commencée par l’œuvre de Jésus-Christ… Qu’est-ce que cela veut dire selon vous ?

Un peu vague tout de même. Dans une autre de ses lettres, celle aux Colossiens, il y a aussi un très beau poème qui parle de cette réconciliation. Colossiens 1.20 et suite :

20 « Et c’est par lui (le Fils) qu’il (Dieu le Père) a voulu réconcilier avec lui-même l’univers tout entier : ce qui est sur la terre et ce qui est au ciel, en instaurant la paix par le sang que son Fils a versé sur la croix.

21 Or vous, autrefois, vous étiez exclus de la présence de Dieu, vous étiez ennemis à cause de vos pensées qui vous amenaient à faire des œuvres mauvaises ;

22 Mais maintenant, Dieu vous a réconciliés avec lui par le sacrifice de son Fils qui a livré à la mort son corps humain, pour vous faire paraître saints, irréprochables et sans faute devant lui.

23 Mais il vous faut, bien sûr, demeurer dans la foi, fermement établis sur ce fondement sans vous laisser écarter de l’espérance qu’annonce l’Evangile. Cet Evangile, vous l’avez entendu, il a été proclamé parmi toutes les créatures sous le ciel, et moi, Paul, j’en suis devenu le serviteur. »

Cette semaine, j’ai demandé à Guy et Sylvie comment ils comprenaient la réconciliation, et on s’est rendus compte que leurs deux compréhensions se complétaient ! Tenez-vous bien.

Le monde céleste est le « lieu » où Dieu trône. Ce monde est la sphère où Christ est entré après sa résurrection et son ascension. C’est la sphère où sont les coulisses de l’histoire humaine. Et parce que Dieu y règne intensivement, la culture du Royaume y est vécue.

S’il y a réconciliation, c’est qu’il y a eut division. La division entre le monde terrestre et le monde céleste s’est opérée par le péché des premiers êtres-humains. Par leur manque de confiance en Dieu qui leur avait pourtant tout donné, ils sont sortis de la présence pleine de Dieu. C’est l’Eden métaphorique. Mais le Père a tout réuni en Christ.

 

Si vous me suivez encore, qu’est-ce que la réconciliation entre ces deux mondes signifie concrètement pour nous ?

Eh bien pour moi, cela signifie qu’en ce moment même, nous faisons l’expérience de cette réconciliation !

Là où est vécue la culture du Royaume de Dieu, on vit les prémices de cette réconciliation.

Là où le Dieu trinitaire est loué, là où l’histoire et l’identité de Jésus-Christ sont annoncées, là, on vit les prémices de la réconciliation.

Quand l’Église libre de Toulouse collabore avec les chrétiens des autres églises, là, on goûte cette réconciliation.

Quand l’Église de Toulouse est multiculturelle, multigénérationnelle, remplie d’hommes et de femmes, de tas de milieux sociaux différents, riche de ses multiples talents, des vocations d’humains touchés par la grâce de Dieu, alors là on goûte à la réconciliation.

  • Louons donc !

              Louons donc : c’est la conséquence naturelle de ce qu’on apprend. À quatre reprises, le texte nous appelle à louer Dieu. La louange encadre chaque nouveau dévoilement ! « Bénissons Dieu, louons donc Dieu, louons donc Dieu, louons donc Dieu ». La louange n’est pas seulement l’apothéose, le bouquet final, mais la louange nous accompagne constamment. Plus loin dans sa lettre, Paul conseille de chanter ensemble, mais aussi tout seul ! Est-ce que vous louez Dieu en chantant tout seul ?

La louange, c’est aussi vivre l’identité que Dieu nous a donné. Être individuellement une offrande de bonne odeur. Être l’Église, la famille bénie et bénissant…

Pour faire du bien à l’humanité, on a besoin bien sûr de se rassembler, de louer Dieu ensemble, de renouveler notre émerveillement devant qui il est, ce qu’il a accompli et prévu en Christ.

…Mais inévitablement, pour bénir la création toute entière, on a besoin de se disperser.

Pourquoi venez-vous ici le dimanche matin ? Pourquoi fréquentez-vous ces lieux ?

Pour être qui vous êtes en Christ, vous accueillerez dans une semaine ces femmes vulnérables, leur donnerait du repos, du ressourcement, de la sécurité et de la bienveillance.

Pour être qui vous êtes en Christ, vous ouvrez vos maisons pour des groupes de partages dans lesquels ceux qui ne connaissent pas Dieu pourraient être accueillis, écoutés, bénis et entendre la Parole de Dieu pour eux.

Pour être qui vous êtes en Christ,

  • vous êtes écolos : dans le soin et la restauration de la création de Dieu ;
  • vous êtes animateurs jeunesse : modèle d’une foi vivante et actuelle ;
  • vous êtes évangélistes de plein de manières : là où vous vous trouvez, vous racontez l’histoire de Christ et son identité ;
  • vous êtes engagés pour la justice sociale, l’égalité, et ainsi répandez la culture du Royaume de Dieu ;
  • vous êtes à votre travail connue pour être la personne bienveillante et encourageante, reflet du Christ au quotidien.

Et là où nous vivons notre identité en Christ, là, Dieu règne.

Louons donc notre Dieu.

CONCLUSION

Dieu a toujours voulu bénir l’humanité, la création toute entière, et il l’a accompli par lui-même, en Christ.

Nous sommes la famille que Dieu a béni, et par laquelle il veut bénir. Il nous fait confiance, toi, moi, et nous ensemble pour faire le bien en son nom, comme le Christ l’a fait.

Louons donc notre grand Dieu à toujours bienveillant.

 

Emerveillons-nous devant son beau et immense projet… Ce projet dont nous sommes au bénéfice dès aujourd’hui, et bientôt pour l’éternité !

Emerveillons-nous et faisons de cet émerveillement un élan pour bénir en Christ, au quotidien.

N’oublions pas que l’Esprit Saint est notre collaborateur pour devenir toujours plus qui nous sommes en Christ !